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万年前有孔虫出水:美丽生物散发光泽如珍珠

2017年02月20日 10:47 来源:互联网 
在“决心”号大洋钻探船的显微镜下,记者邂逅了一群40万年前生活在南海的美丽有孔虫(如图),它们是正在进行的第三次南海大洋钻探,从南海海底钻取的科学样品。

 

  在“决心”号大洋钻探船的显微镜下,记者邂逅了一群40万年前生活在南海的美丽有孔虫(如图),它们是正在进行的第三次南海大洋钻探,从南海海底钻取的科学样品。

  当时的南海生活一定快乐而富足。因为尽管过了40万年,每一只有孔虫化石依然散发出白色珍珠般的温润光泽。它们有的像圆圆的乒乓球,仔细看皮肤却呈网格状;有的像含苞欲放的棉花球,白色的花瓣清晰可见;还有的像扇形贝壳,中间包裹着一个小孔。在显微镜灯光照射下,玲珑剔透,仿佛一张张迎面而来的笑脸。

  自寒武纪至今,这些仅1毫米大小的美丽单细胞动物,已经在地球上生活了5亿多年。它们祖祖辈辈以海洋为家,生生死死都不离开海洋。它们家族兴旺、种类繁多、分布广泛,对海洋环境因素反应极为敏感;某些种群演变迅速,在地球上生死留存的时间很短,因此成为相应地质年代的重要标准化石,成为科学家研读地球历史的“书签”。

  由我国科学家主导的南海第三次大洋钻探,正在北纬18度、东经115度的南海北部海域顺利进行。“决心”号大洋钻探船从3700多米深的南海海底,钻取的一管管沉积样品到底是什么年代沉积的?美丽的有孔虫有自己的“发言权”。

  16日,来自中科院南海海洋研究所的研究员向荣,在“决心”号钻取的第3管沉积样品中,发现了几只粉红色的“红拟抱球虫”。这种在教科书中作为定年标志的有孔虫,生活在地球上的年代约为12-40万年前。因此可以判断,“决心”号钻取的第3管南海沉积样品,是在这段时间内沉积的。

  尽管肉眼看上去,有孔虫小如针尖,但却不属于微生物,而是不折不扣的动物,隶属于原生动物界粒网虫门有孔虫纲,壳上有一个或多个开孔,以便伸出伪足,因此得名“有孔虫”。研究现今海洋中的有孔虫种类及数量、分布,总结其与所处环境因子的关系,科学家就可以推测出古海洋环境和古气候。据新华社

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